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Stephen Hawking à Cambridge, le 19 septembre 2013.
Stephen Hawking à Cambridge, le 19 septembre 2013. — ANDREW COWIE / AFP

A ses 21 ans, les médecins ne lui donnaient que quelques années à vivre. L’éminent astrophysicien britannique Stephen Hawking, qui a consacré sa vie à percer les secrets de l’univers, est mort mercredi à l’âge de 76 ans, ont annoncé ses enfants dans un communiqué.

>> Une vie passée à percer les secrets de l’univers

« Nous sommes profondément attristés par la mort aujourd’hui de notre père adoré ». « C’était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont le travail vivra encore de nombreuses années », ont écrit ses enfants Lucy, Robert et Tim dans ce texte publié par l’agence britannique Press Association. 

Atteint de la maladie de Charcot depuis les années 1960

Stephen Hawking avait défié les prédictions selon lesquelles il n’avait que quelques années à vivre après avoir développé en 1964, une maladie neurodégénérative, la maladie de Charcot, qui l’avait cloué dans un fauteuil roulant. Devenu un scientifique dont le génie était reconnu dans le monde entier, il a développé dans les années 1970 l'idée que les trous noirs ne se contentent pas d'absorber toute matière et lumière passant à leur proximité mais émettent aussi un rayonnement, le «rayonnement Hawking».

« Son courage et sa ténacité, son génie et son humour, ont inspiré des gens à travers le monde », ont souligné ses enfants. « Il avait déclaré un jour «Cet univers ne serait pas grand-chose s’il n’abritait pas les gens qu’on aime». Il nous manquera toujours ».

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Source de l'article : https://www.20minutes.fr/sciences/2237199-20180314-astrophysicien-britannique-stephen-hawking-mort
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